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José Maria Velasco (1840 - 1912)

José Maria Velasco
(1840 - 1912)

José Maria Velasco (1840 - 1912)

José Maria Velasco hizo de la geografía mexicana, a atravéz de sus pinturas, el símbolo de su identidad nacional.

Las corrientes mas significativas de la pintura mexicana en el siglo XIX, lo que se ha dado en llamar realismo decimonónico, están fundamentalmente representadas por José María Velasco. Por la temática de sus cuadros, en su mayoría paisajística, se distingue de sus contemporáneos, que se inspiraban en tópicos religiosos mitológicos, o costumbristas.

Velasco hizo de la geografía mexicana, con marcado acento romántico en sus últimos años, el símbolo de la identidad nacional. Dibujante excepcional, con una técnica depurada, un trazo muy preciso y un refinado colorido, todas sus virtudes artísticas florecen en las monumentales visiones del valle de México, donde plasmó de modo naturalista y, a la vez, poético la grandeza del Altiplano. Fue profesor de numerosos artistas y el espejo en el que se fijaron - en sus primeros años - los muralistas José Clemente Orozco, Diego Rivera y David Alfaro Siqueiros, que luego desearían romper vehementemente con él para adoptar una pintura puesta por completo al servicio de la Revolución.

Primeros apuntes

Este insigne prócer del panorama pictórico academícista mexicano vio la luz en Temascalcingo, Estado de México, en 1840, y murió en la Villa Guadalupe, México D.F., en 1912. Como muchos artistas de su época y de años posteriores, después de cursar unos primeros estudios en las escuelas del Cuadrante de Santa Catarina y Lancasteriana del Salto del Agua y, tras pasar por el Colegio de San Miguel, ingresó en la Academia de Bellas Artes de San Carlos, gracias a una beca que obtuvo por medio de oposiciones. Allí fue discípulo de Santiago Rebull, Pelegrín Clavé, Manuel Carpio y, sobre todo, del italiano Eugenio Landesio, que consiguió transmitirle el ingenuo romanticismo que le era propio.

A pesar de su clara vocación artística, los pasos del joven Velasco se encaminarían hacia la bótanica por influencia de su familia, toda ella de raigambre científica. Resultado de esta incursión en el mundo de la ciencia fueron la publicación de una obra titulada La flora en el valle de México (1868) y su ingreso en la Sociedad Mexicana de Historia Natural.

Previamente, a los dieciocho años, con un magnifico historial académico, fue nombrado profesor de perspectiva de la Escuela Nacional de Bellas Artes, aunque su carrera docente no finalizó aquí y, cuatro años después, obtuvo la titularidad de la plaza de profesor de paisaje en la misma escuela.

José María Velasco, imbuido plenamente de las enseñanzas de su maestro Eugenio Landesio, quiso independizarse de su entorno familiar, para ello buscó trabajo como dibujante en el Museo Nacional (1880), probando más tarde (1882-1904) fortuna en la última y espectacular novedad que había aparecido en el mercado: el invento de Daguerre, la fotografía primigenia.

Pero, a pesar de todo, los contactos políticos de su familia eran muy importantes y se vio obligado a aceptar el cargo de inspector de dibujo y escultura en la Escuela Nacional deBellas Artes (1910), que desempeñó con ejemplar responsabilidad.

Premios para un exaltador del paisaje mexicano

José María Velasco fue, sin duda alguna, uno de los artistas mexicanos más laureados de su época, por lo que recibió numerosas distinciones, entre las que destacan la medalla de oro de las Exposiciones Nacionales de Bellas Artes de los años 1874 y 1876, la medalla en la Exposición Internacional de Filadelfia (1876), su primer premio de la Academia Nacional de México (1878), la medalla de la Exposición Universal de París (1889), la medalla de oro del Centenario de Colón (Madrid, 1893) y la medalla de la Exposición de Bellas Artes de Puebla (1900).

Entre sus óleos sobre tela sobresale El valle de México (1877), que ha sido considerada por los críticos como la obra maestra de Velasco; para pintarla, el artista instaló una tienda de campaña en una de las colinas cercanas a la Villa Guadalupe. Se dice que el propio Landesio, cuando pudo ver el cuadro, exclamó: "Nada mejor se puede hacer después de eso."

Merecen también ser citados su Pico de Orizaba (1875), Estudio de la roca (1894, Museo de Arte Moderno, México D.F.) y El candelabro de Oaxaca (1887).

El conjunto de su producción puede clasificarse en tres etapas: unos primeros años academicistas (1860 - 1889) a los que pertenecen lienzos como La Plaza de San Jacinto en San Ángel, Las montañas de la Magdalena, La Alameda de México, El Bosque de Jalapa, El cedro de Chimalistac y El Ahuehuete de Chapultepec frente a la gruta; el período comprendido entre los años 1 890 y 1892, en el que entró en contacto con los experimentos que, en Francia, realizaban los impresionistas, cuyas teorías y realizaciones ejercieron sobre el pintor una singular influencia, plasmada en las obras tituladas Valle de México desde el cerro de Atraeualco y Ajusco, visto desde el Tepeyac; por último. su período más personal, que abarca desde 1892 hasta 1912, con Rocas del cerro de Atzacoalco, Pirámide del Sol en Teotihuacán, los volcanes Popocotepen e Ixtlacihual, Templo de San Bernardo, Cascada de Nevaxa y El puente de Metlac, obra esta última que fue adquirida por el presidente Porfirio Díaz para su alcázar de Chapultepec.

1840 JOSÉ MARÍA VELASCO nace en Temascalcingo, Estado de México.
1868 Consigue, pese a su juventud, la plaza de profesor de perspectiva en la Escuela Nacional de Bellas Artes publica La flora en el valle de México.
1876 Se le concede la Medalla de Oro en la Exposición Internacional de Filadelfia.
1877 Instalado en un cerro próximo a Villa de Guadalupe pinta El valle de México, considerada su obra cumbre.
1880 Obtiene el cargo de dibujante en el Museo Nacional.
1882
a
1904
Prueba fortuna con el daguerrotipo y trabaja como fotógrafo para el Museo Nacional.
1889 Sus fotografías obtienen una Medalla en la Exposición Universal de París.
1910 Es nombrado inspector de dibujo y escultura en la Escuela Nacional de Bellas Artes.
1912 Muere en la Villa de Guadalupe, México D.F.

Bibliografía

Grupo EDITORIAL OCEANO DE MEXICO, GRANDES BIOGRAFIAS DE MEXICO, 1ra edición, 1996, ed. OCEANO, México, 312 pp.


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